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《系统之美》读书笔记
发布日期:2022-08-24 12:46    点击次数:111
核心观点

以系统的观点看世界:存量、流量与反馈(反馈回路和增强回路)的动态平衡

常见的系统模型、特征,以及识别系统的主要障碍

常见的系统陷阱与对策

干预系统问题的杠杆点与系统世界的生存法则

一、 系统之基础

无论一个问题多么复杂,如果能以正确的方法去看待,它都会变得简单起来——波尔·安德森(美国科幻作家)

总体大于部分之和

(1)什么是系统?

一个由一组相互连接都要素构成的、能够实现某个目标的整体

整体大于部分之和,由三种要件构成:要素、连接、功能或目标

具有适应性、动态性、目的性(外在反应),并可以自组织、自我保护与演进(内在机制)

系统可以包含很多子系统,也可以嵌入更大的系统之中。

(2)系统的基础。存量是所有系统的基础。所谓存量,是指在任何时刻都能观察、感知、计数和测量的系统要素。在系统中,存量是储存量、数量或物料、信息在一段时间内的积累量。

存量会随着时间的变化而不断改变,使其发生变化的就是“流量”。所谓流量,是一段时间内改变的状况。存量的变化一般比较缓慢,即使在流入量或流出量突然改变的情况下,也是如此。因此,存量可以在系统中起到延迟、缓存或减震器的作用。

(3)反馈回路。一个反馈回路就是一条闭合的因果关系链,从某一个存量出发,并根据存量当时的状况,经过一系列决策、规则、物理法则或者行动,影响到与存量相关的流量,继而又反过来改变了存量。

系统之美:系统的3大特征

(1)适应力,指的是系统在多变的环境中保持自身的存在和运作的能力。与适应性相对的是脆弱性或刚性。有适应力的系统可能是经常动态变化的。

(2)自组织,指的是系统所具备的这种使其自身结构更为复杂化的能力。系统通常具有自组织的特性,具有塑造自身结构、生成新结构、学习、多样化和复杂化的能力。

(3)层次性,指的是系统和子系统的这种包含和生成关系。层次是从最底层开始向上进化的,从局部发展到整体,从细胞发展到器官和有机体,个人发展到团队,单人作业发展到生产管理。系统的层次性表明系统是自下而上进化的,上一层级的目的是服务于较低层级的目的的。

(4)适应力、自组织和层次性是动态系统有效运作的三个原因。促进或精心管理系统的这三种特性,可以增强其长期保持有效运作的能力,保持稳定。

系统之奇:系统的6大障碍

(1) 别被表象迷惑。系统的行为就是它的表现或绩效水平随时间变化的趋势,有可能增长、停滞、衰退、振荡、随机或进化。调节回路和增强回路联系在一起,则可能呈现出增长、衰退或均衡三种行为模式。如果其中包括时间延迟,则可能产生振荡。如果它们是周期性波动或快速爆发,系统则可能产生更多令人惊讶的行为。

(2) 在非线性的世界,不要用线性的思维模式。在系统中,如果两个要素之间的关系是线性的,就可以用一条直线来表述,它们之间有着固定的比例。非线性关系是因与果之间不存在固定的比例关系;二者的关系只能用曲线或不规则的线来表示,不能用直线。世界上到处都是非线性关系,因为它们有悖于我们对行动与结果之间关系的正常预期,更重要的是,它们改变了反馈回路的相对力量对比,有可能使系统从一种行为模式跳转到另外一种。

(3)恰当地划分边界。所谓的边界,只是人为的区分,是人们出于观察、思考、理解、表达、交流等方面的需要,而在心理上设定的或社会上一般公认的虚拟边界。如果边界划定得太窄,一些对系统行为有显著影响的因素未被认真分析和对待,系统就可能产生令你意想不到的行为。恰恰是边界上的无序、混杂,成为了多样化和创造力的根源所在。

(4)看清各种限制因素。随着系统的发展,系统自身会影响和改变各种限制因素,也在这一过程中实时地受到各种限制因素的影响。系统与其限制环境之间构成了一个相互进化的动态系统。任何成长都存在限制,有些限制是自发的;而有些则是系统施加的。从根本上讲,关键不是追求持续成长,而是选择在哪些因素的限制之下维持生存。

(5)无所不在的时间延迟。在系统中,时间延迟比比皆是。每一个存量都是一个延迟,大部分流量也有延迟,包括运输延迟、感知延迟、处理延迟、成熟延迟等。时间延迟决定了系统的反应速度有多快,达到目标的准确性,以及系统中信息传递的及时性。矫枉过正、振荡和崩溃也经常是由时间延迟所引起的。

(6)有限理性。这个世界呈现给我们更多的现实是,人们倾向于理性地从自己短期的最大利益出发,但每个人的行为汇集起来的结果却是所有人都不愿意看到的。有限理性意味着,人们会基于其掌握的信息制定理性的决策,但是由于人们掌握的信息通常是有限的、不完整的,尤其是对于系统中相隔较远或不熟悉的部分,由此导致他们的决策往往并非整体最优。

系统之危与机:系统的8大陷阱与对策

(1)政策阻力:治标不治本。在一个具有“政策阻力”的系统中,多个参与者有不同的目标。如果任何一方的态度有所让步或放松,其他各方就会把系统往更靠近自己目标的方向拉,导致系统更加远离让步一方的目标。因此,每一方都不得不付出巨大的努力,以使系统保持在谁也不希望看到的状态。对策:放弃压制或实现单方面的目标。

(2)公地悲剧。在有限的环境中,有限理性的结果就是这样。在任何一个系统中,通常都有一些共享的资源。对于那些容易出现“公地悲剧”的系统来说,共享的资源不仅是有限的,而且在过度使用时会出现严重的侵蚀和衰竭。也就是说,超过一定限度之后,资源越少,其自我再生的能力也越差,或者更可能的情况是被彻底破坏。对策:对使用者进行教育和劝诫,同时可以恢复或增强资源的状况及其使用间的弱反馈连接。

(3)目标侵蚀。一些系统不只是对试图改变它的政策措施具有阻力,竭力维持在一个大家谁都不愿意看到的不良状态,更为糟糕的是,它们还在持续恶化。目标侵蚀是一个渐进的过程。系统状态是逐步下降的,变化速度非常缓慢,不容易引起人们的注意,或使参与者产生了麻痹心理,每个人都似乎不知不觉、顺理成章地将期望值越降越低,努力越来越少,实际的绩效表现也就越来越差。对于目标侵蚀,有两个对策:一是不管绩效如何,都要保持一个绝对的标准;二是不断地将目标与过去的最佳标准相对照, 梦幻西游手游队伍搭配而不是和最差的表现相比。

(4)竞争升级。当系统中一个存量的状态是取决于另外一个存量的状态,并试图超过对方时,就构成了一个增强回路,使得系统陷入竞争升级的陷阱。由于竞争升级以指数级形式变化,它能以非常令人惊异的速度导致竞争激化。如果什么也不做,这一循环也不可能一直发展下去,最后的结果将是一方被击倒或两败俱伤。对策:避免陷入这一结构之中或切断增强回路和引入调节回路。

(5)富者愈富:竞争排斥。如果在系统中,竞争中的赢家会持续地强化其进一步获胜的手段,这就形成了一个增强回路。如果这一回路不受限制地运转下去,赢家最终会通吃,输家则被消灭。多元化,反垄断法,修正竞赛规则和对获胜者给予多样化的奖励,这些都是应对富者愈富的对策。

(6)转嫁负担:上瘾。当面对一个系统性问题时,如果采用的解决方案根本无助于解决潜在的根本问题,只是缓解(或掩饰)了问题的症状时,就会产生转嫁负担、依赖性和上瘾的状况。不管是麻痹个人感官的物质,还是把潜在麻烦隐藏起来的政策,人们选择的干预行动都不能解决真正的问题。应对的方法是提前预防,防止跌入陷阱。

(7)规避规则。“上有政策,下有对策”。任何规则都可能会有漏洞或例外情况,因而也存在规避规则的机会。也就是说,虽然一些行为在表面上遵守或未违背规则,但实质上却不符合规则的本意,甚至扭曲了系统。对策:设计或重新设计规则,从规避规则的行为中获得创造性反馈,使其发挥积极的作用,实现规则的本来目的。

(8)目标错位。系统行为对于反馈回路的目标特别敏感。如果目标定义不准确或不完整,即使系统忠实地执行了所有运作规则,其产出的结果却不一定是人们真正想要的。对策:恰当地设定目标及指标,以反映系统真正的福利。一定要特别小心,不要将努力与结果混淆,否则系统将只产出特定的努力,而不是你期望的结果。

系统之杠杆点:系统的12大变革方式

(1)数字:包括各种常熟和参数。通过数值(尤其是流量的大小)来调节系统是效率最低的一种方式,无法改变系统基本的结构。

(2)缓冲器:比流量力量更大、更稳定的存量。通过提高缓冲器的容量,我们通常可以使系统稳定下来。但是,如果缓冲器过大,系统也将变得缺乏弹性,它对于变化的反应速度将过于缓慢。

(3)存量-流量结构:实体系统及其交叉节点。具有若干个存量和流量,并物理地连接起来的系统,其结构对于系统如何运作具有巨大的影响。物理结构对系统是至关重要的,但它们很少是杠杆点,因为改变物理结构通常不太容易而且见效慢。

(4)时间延迟:系统对变化做出反应的速度。反馈回路中的时间延迟对系统行为有着显著影响,它们通常是造成振荡的主因。

(5)调节回路:试图修正外界影响的反馈力量。调节回路的力量需要与其预定要校正的影响大小相对应,这一点至关重要。可能的影响力量越大,调节回路的实力也需越强,否则就有可能无法发挥校正的作用。

(6)增强回路:驱动收益增长的反馈力量。调节回路是自我修正的,而增强回路是自我强化的。它每运作一次,就能获得更大的强化自身运转方向的力量,使系统的行为朝原有方向越转越快。

(7)信息流:谁能获得信息的结构。信息流的缺失是系统功能不良最常见的原因之一。增加或恢复信息可能是一个强有力的干预方法,而且通常比重建系统的物理基础设施更为容易、成本低廉。

(8)系统规则:激励、惩罚和限制条件。宪法是社会规则最典型的例子。物理定律是一些绝对规则,也就是说不管我们是否理解或喜欢它们,它们都起作用。法律、处罚、激励以及非正式的社会约定都是一些人为规则,强度依次降低。

(9)自组织:系统结构增加、变化或进化的力量。自组织是系统具有最高适应力的表现形式。一个能够自我进化的系统,可以通过改变自身,来适应各种变化,以维持生存。“自组织”意味着系统可以改变自身的任何一个方面,包括增加全新的物理结构、增加新的调节回路或增强回路,或者新的规则。

(10)目标:系统的目的或功能。为什么系统的目标是一个杠杆点,而且要比系统的自组织能力更为优先考虑?这是因为,推动人们试图控制、消除多样性的动因,正是系统的目标。系统中的参与者可以清晰地设定、阐述、重复、支持并坚持新的目标,从而引导了系统的变革。

(11)社会范式:决定系统之所以为系统的心智模式。范式是系统之所以成为系统的根源。根植于这些范式,产生了系统的目标和信息流、反馈、各种存量和流量,以及系统中的所有东西。系统的目标、结构、规则、时间延迟和各种参数,都受范式的直接影响。

(12)超越范式。与改变范式相比,在更高的层次上,还有另外一个杠杆点,那就是使自己摆脱任何范式的控制,保持灵活性,意识到没有范式才是“真实”的。每一个人在认识世界方面都有巨大的局限性,这个世界太大、太复杂,远远超出了我们人类的理解力和认知范围。我们需要在自己的内心认识到各种范式的存在,并将这一点也视为一种范式,以赤子之心对待整体现实。这样才能进入一种“空”的状态,进入佛教所讲的“开悟”境界。

与系统共舞:系统的15大生存法则

(1)跟上系统的节拍。在你想以任何方式去干预系统之前,首先要观察它是如何运作的。如果可能的话,去寻找或者制作一张图表,显示系统实际数据的时间变化态势。从系统的行为开始,强迫你自己关注于事实,而不是各种理论。同时,这也有助于防止你快速陷进自己的信念、误解或其他类似误区之中。

(2)把你的心智模式展现在阳光下。当我们画出系统结构图,并接着写出来各种变量之间关系的方程式,这样就强迫我们把自己内心隐藏的各种假设投射出来,并精准地表述它们。不管以什么方式,你这样做得越多,你的想法就会变得越清晰,你承认各种不确定性并修正自己错误的速度就越快。这样,你就能学到更多,变得更为灵活。

(3)相信、尊重并充分分享信息。如果信息不正确,反应也不可能正确;如果信息是滞后的,更不可能及时做出反应。系统中的大多数错误,都是由于信息的偏差、延迟或缺失所致。你不能歪曲、延迟或隐瞒信息。如果扰乱了系统的信息流,系统的运作就会陷入混乱或疯狂。相反,如果能使信息更及时、准确、完整,系统就会运做得更好,轻松而自在。

(4)谨慎地使用语言,并用系统的概念去丰富语言。我们的信息流主要是由语言来组成的,而人们的心智模式也大多是通过词语来表达的。因此,尊重信息首先意味着避免语言污染——尽可能清晰、准确地使用语言;其次,要想办法扩展我们的语言,以便能够更有效地谈论复杂性。

(5)关注重要的,而不只是容易衡量的。在我们的文化中,数字总是令人着迷的。如果数量是某一个反馈回路的目标,那么它将成为我们关注的焦点,是我们的语言和体系的中心。无论是激励、评估,还是奖励,都离不开数量这个指标。这样的结果就是数量更为优先受到重视。

(6)为反馈系统制定带有反馈功能的政策。对于动态的、自我调节的反馈系统,不能用静止的、刚性的政策来进行管制。尤其是在面对复杂的系统、存在多重不确定性的情况下,最好的政策不仅要包括反馈回路,也要包括一种机制,对其中的各种反馈回路进行调整,适时地进行改变、纠正或扩大。从本质上看,这是把“学习”功能融入管理过程之中,使得政策具备了灵活性,从而能够更好地与系统共舞。

(7)追求整体利益。层级组织存在的目的是服务于最底层,而非最顶层。千万不能放大系统的某个部分或某个子系统的重要性,使其凌驾于系统整体之上,反而忘记了系统整体的存在。不要因为优化某件根本没必要做的事而招来更大的麻烦。因此,要瞄准那些能增强系统整体性能的要素,包括增长、稳定性、多样性、适应力以及可持续性,而不必在意它们是否容易衡量。

(8)聆听系统的智慧。帮助并鼓励那些有助于系统自我运行的力量和结构。请留意,在这些力量和结构中,有多少是位于层级的底部的。不要成为一个粗鲁、莽撞、没脑子的干预者,破坏了系统内在的自我调节能力。

(9)界定系统的职责。这是系统分析与设计的一项指导原则。对于系统分析,这意味着要搞清楚系统是怎样产生出它的各种行为的,包括有哪些触发事件和外部影响,引发了系统的哪些行为,经过了多少环节,谁在这些环节中起着什么样的作用,等等。

(10)保持谦逊,做一名学习者。当你发现自己不知道时,真正要做的不是虚张声势、自欺欺人,也不是回避或畏缩不前,而是学习!而学习的方式就是试验,通过“试错”来学习。犯错误并需要承认错误,这更不容易。

(11)庆祝复杂性。让我们面对现实,大千世界是混乱不堪的。它是非线性的,狂躁不安,又动态变化;在某一个瞬间,它是一种状态,但到了下一个时刻,它又是另一种状态。谁也不知道它要到什么地方去,根本无法精确地测量,也算不出平衡点。它是自组织的,始终处于进化之中。它同时演化出了多样化和统一性。正是由于这些原因,我们所处的大千世界才如此变化万千,异彩纷呈。

(12)扩展时间的范围。按照系统理论,没有长期和短期的区分。在不同时间范围内发生的各种现象彼此都是相互嵌套和依托的。此刻你所采取的一些行动,除了即刻就会有一些效果之外,也可能在未来很长时间之后仍然残留着一些影响。非常快速的过程和非常缓慢的过程之间的连接,有时候很强,有时候很弱。在一般情况下,系统中大的和小的、快的和慢的,都是不断结合、分解、再组合的。

(13)打破各种清规戒律。不管你是学什么专业的,教科书上是怎么说的,或者某个专家是如何认为的,你都不要盲从,放弃所有的规则,只要紧紧地遵从着系统的指引就可以了,无论它去向何方。

(14)扩大关切的范围。要想在一个充满了各种复杂系统的世界中生存,你不仅需要扩展时间范围,也要拓宽思考范围,也就是说扩大你的关切范围。从系统思考的角度看,这样做也是必不可少的。因为真正的系统是相互连接的,我们人类的任何一部分都与他人以及整个地球生态系统不可分割。在这个事物存在普遍联系的世界里,任何一项事物都很难单独存在。

(15)不要降低“善”的标准。现代工业文明正慢慢侵蚀着人们的美德表现。这一陷阱的作用已经很明显了,后果也很可怕。人们的期望就会被降低,期望的行为与实际行为之间的差距就会缩小。继而,被确认并逐渐灌输为理想的行为就更少。不要过度关注坏消息,而对好消息不闻不问,一定要保持客观的标准,不能降低。 

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